14/03/2017
Les cathares

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Le château d'Arques (Aude)


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Tour logis à gauche, et donjon à droite, un des plus beaux de France, en grès doré, 13 mètres sur 12,50, 21 mètres de hauteur avec quatre niveaux dont les deux du bas sont voûtés d'ogives. Sur chaque face deux archères à étrier au rez-de-chaussée et quatre autres archères à bêché (élargies à la base) aux étages. Sur chacune des tourelles s'ouvrent cinq archères à bêché. Le donjon est un chef d'oeuvre d'art gothique.

Description
A 500m du village, le château est situé en plaine sur les bord du Rialses et fut donné en 1231 par Montfort à un de ses lieutenant Pierre de Voisins. Il se compose d'une enceinte quadrangulaire qui entoure un donjon carré central de 11 mètres de côté et de 24 mètres de haut flanqué aux quatres coins de tourelles d'angles. L'enceinte presque carrée de 55 mètres sur 51 est percée d'une porte en arcade ogivale (arc brisé) munie d'un mâchicoulis (assommoir) ornée au sommet d'une clef (pierre de voûte) aux armes des Voisins et est agrémentée en son angle Sud-Ouest d'une tour logis du XIVe. Le château, postérieur à la croisade, fut construit en 1284 par Gilles des Voisins et son fils Gilles II dit Gilet à la demande de Simon de Montfort qui lui confiait le soin de garder cette partie du Razès après la croisade albigeoise. Il s'agissait de contrôler les voies de la transhumance que suivaient les cathares et qui arrivaient aux Corbières et au pays cathare à travers les Pyrénées car la propagande cathare disait-on prenait le trajet des moutons. La construction s'orne de belles fenêtres, de belles voûtes et de belles cheminées. Il était appelé à constituer plus une plaisante résidence aristocratique qu'une place militaire. La famille s'éteignit avec Françoise de Voisins qui épousa en 1518 le vicomte de Joyeuse. Le château fut délaissé au profit de Couiza et fut vendu comme bien national sous la révolution. Le château donjon et ce qui demeure de l'enceinte ont été restaurés et se visitent.

Renseignements
Musée 04.68.69.82.87
château 04.68.69.84.77
site.arques@wanadoo.fr

Accès
Arques se trouve à 30 Km au sud de Carcassonne Autoroute sortie Carcassonne puis Limoux, Couiza.
Dans les environs
Termes : 20 kms
Villerouge-Termenes : 25 kms
Puylaurens : 35 kms

Visite

Visite d'une heure, la tour logis du Sud-Est et le donjon carré central

Horaires
Ouvert toute l'année aux groupes sur réservation.
Château
Fermé mi-novembre au 1er mars
Avril/Oct et 1-15/11. 10h30-12h30 et 13h30-17h
avril/Mai 10h30-18h30
Juin et Sept. 10h-19h
Juil. et Août 9h30-20h
Se munir du guide vert Pyrénées.
Tarif : Adulte 4€/Adulte avec carte intersites 3€/enfant 2€ et gratuit pour enfant avec carte intersites.
La carte intersites est vendue 4€ à l'entrée de tous les sites participant à l'opération.


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